Piracy is Liberation 001-008 review

Review from Bild & Bubbla #185 (from Seriefrämjandet):

Piracy is Liberation
Recension av Markus Samnell

»Political theory, filtered through autobiography, masked as fiction in the form of cyberpunk postapocalypse …«

Dessa ord från hemsidan för »Piracy is Liberation« sammanfattar väl vad Mattias Elftorps cyberpunkdystopi handlar om – en mångfacetterad, radikal politisk allegori. Upplägget är bekant, historien utspelas i en odefinierat avlägsen framtid, vilken genomgått en transformerande apokalyps. Civilisationen existerar i form av »The City«, en högteknologisk stad styrd av en totalitär regim – kapitalismens kyrka. Regimens ledord »Compete Consume Conform« genomsyrar samhället och konsumtion är upphöjt till religion. Genom framför allt TV och polis upprätthåller prästerskapet sin makt över befolkningen.

Historia är ett ickeexisterande begrepp i Staden, som befinner sig i ett konstant nu. Invånarna är omedvetna om att det överhuvudtaget finns en värld utanför stadens gränser. Att söka information utöver den statligt godkända ses som en synd och bestraffas hårt.

I första boken »Information wants to be free« stiftar läsaren bekantskap med Pirate, en pundare vars drog är information. Han trotsar lagen för att tillfredsställa sitt missbruk med de kickar så kallade »infotrips« ger, snarare än av politiska skäl. Polisen jagar honom men han lyckas gäcka dem tills de gillrar en fälla och han spärras in i digital form tillsammans med Information – hacker, metamagiker och ansluten till motståndskampen.

Historien kretsar kring motståndsrörelsen, genom de olika karaktärerna får vi ta del av författarens politiska och filosofiska tankevärld. Vi möter, förutom Pirate och Information, Erica – före detta slav i en hjärntvättsfabrik, den stridsduglige Purple som försöker organisera en fackförening för taxichaufförer, hälaren och revolutionären Technograph, Morningstar – en av de uråldriga anarkister som lever i öknen utanför staden, med flera. Genom deras ögon skildras den problematik Elftorp uppenbart anser att vi brottas med i vår värld. För »Piracy« är befriande öppen i sitt politiserade språk, detta är ett verk med rötterna i anarkismen.

För den som vet något om radikal filosofi, queer eller anarkism i allmänhet finns många referenser. »Piracy« analyserar maktstrukturer, både på det politiska planet och ur ett existentialistiskt perspektiv. Klassamhället, media, polisväsendet, sociala relationer och begreppet frihet är bland det som synas. Det skulle lätt kunna bli krystat, men Elftorp har en bra känsla både för karaktärerna och för berättarflödet, historien slingrar sig framåt med en lätthet som varken teorierna eller den kaotiska tecknarstilen hindrar. Man behöver inga politiska förkunskaper för att läsa »Piracy«, då budskapet presenteras tydligt och rakt på sak. Och på sina ställen visar Elftorp upp en fallenhet för språk (hela serien är på engelska) som ger mig klara vibbar från några av genrens bästa författare.

»Air rushing towards me. The Image of the city as I close in on the ground. Skyscraper windows, like the dead eyes of a concrete god who should have been dead a long time ago. And we are the parasites living in its flesh. The feeling in my gut, of willpower keeping me from falling to my death.« (Vol. 005, »Free Section«)

Piracys grundläggande teman – maktens natur, språket och informationens betydelse – drivs framåt som en pågående diskussion. Elftorp argumenterar mot den vision av framtiden han skapat, vilken i själva verket är vår egen samtid. Stadens invånare är för upptagna av sina vardagliga liv för att ifrågasätta eller ens inse det förtryck staten utsätter dem för. De accepterar sin plats i systemet i utbyte mot den rutinmässiga trygghet som medföljer (även slavarna ges vissa friheter så länge de är lojala). Dränkta i propaganda och omedvetna om världens historia kan de heller inte blicka framåt, låsta i det konstanta nuet.

Illustrationerna i »Piracy« håller genomgående hög klass, med skitig och dynamiskt naivistisk stil. Tankarna går främst till Dave McKeans tuschteckningar. Skall jag reservera mig mot något är det att vissa av actionsekvenserna blir stela och livlösa, vilket dock vägs upp mer än väl av helhetsintrycket. Till exempel finns en dynamisk avrättningsscen i sjätte boken, »Violence«, som hör till mina absoluta favoritillustrationer.

Politik är inte Elftorps enda intresse, här återfinns också typiska metafysiska frågor om tid och rum, verklighetens vara etc. Detta kommer fram framför allt genom vad som kallas »metamagic«, vilket beskrivs så här:

»Metamagic is a way to manipulate reality by viewing it as a story. You can affect the storytelling using different techniques.« (Vol. 004, »Copies and Originals«)

Metamagin fyller en viktig funktion då den låter Elftorp leka med berättarstrukturen och samtidigt ta sig an de ämnen jag nämnde tidigare. Karaktärerna använder alltså magi för att påverka berättelsen och manipulera tid och rum, något som känns igen från många av Grant Morrisons och Peter Milligans alster.

Man måste säga några ord om det svenska serieklimatet och »Piracys« plats i detta, för här ligger en av dess största förtjänster. Elftorps produktion är i det närmaste unik i Sverige. Det finns mig veterligen inga andra som försökt skapa en politisk cyberpunkserie på den här ambitionsnivån förut, välproducerad, kompetent utförd och seriös. I det här landet är serier antingen absurdistisk humor, självbiografiska eller åt 91:ans håll (grovt generaliserat). Att läsa något svenskt som tematiskt har mer gemensamt med Warren Ellis »City of Silence« eller Grant Morrisons »The Invisibles« är mycket uppfriskande och för mig höjer det seriens värde avsevärt. Nu står förvisso »Piracy« väl på egna ben utan jämförelser med andras verk (det är givetvis komplicerat att jämföra mainstreamalster från USA med en liten svensk publikation) och det är positivt att Elftorp inte ironiserar eller kompromissar med budskapet. Bra tryck, bra papper och tilldragande omslagsillustrationer av Susanne Johansson ger känslan av att det rör sig om en högklassig produkt som samtidigt lyckas behålla gör det själv-känslan och punkattityden.

Titel: »Piracy is Liberation« vol. 001–008
Av: Mattias Elftorp
Format: 140 x 182 mm, mjuka pärmar
Omfång: Varierande, i svartvitt
Utgivare: Vol. 001–006 C’est Bon Kultur, vol. 007–008 Wormgod

Deicide.

Last page of the second chapter from the upcoming Piracy is Liberation 009: Deicide. Still have 17 more pages to draw, which I will do this week.

The book will be released in time for SPX in Stockholm, May 5-8. Release event with Wormgod exhibition at Amalthea in Malmö later in May. More on that later…

Swedish Comic Sin 2!

Swedish Comic Sin 2 is yet another anthology (this one with erotic comics) which will be released at SPX in Stockholm, May 5-8!

My story contains cyber-sex, an empty eye socket and a double dildo, featuring present-day versions of Pirate and Information from Piracy is Liberation

Titel: Swedish Comic Sin 2
ISBN 978-91-633-8432-5
Antal sidor: 400
Språk: Engelska
Utgivningsår: 2011
Pris: 180 SEK

This hot second anthology brings you even more erotic graphic short stories by some of Sweden’s most aspiring artists!

What turns you on? A romantic movie, an intimate online conversation, a lap dance, a touch or maybe a fight with your loved one?

Or maybe the risk of this being the last chance to get to know each other before it’s too late…

Participating artists:

Ainur Elmgren
Anna Rosenkrans Birkedal
Bo Ashi
Catarina Batista
David Linde
Diana Davidsson
Elise Rosberg
Fanny M. Bystedt
Hannah Oredsson
Helena Hellman
Ida Rosenkrans Birkedal
Jesper Nordqvist
Joakim Waller
Johan Palm
Kwok-Hei Mak
Liv Lingborn
Mattias Elftorp
Maria Wigelius
Nathalie Nilsson
Olivia Erliksson
Per Sjögren
Sara Berntsson

Upcoming exhibitions…

Some upcoming exhibitions…

Kemi Art Museum (Kemi, Finland), May 13-15
Anniversary exhibition to celebrate the past 30 years of comics festivals in Kemi.

Amalthea Bokkafé (Malmö, Sweden), May xx-xx
Wormgod: konSEKVENS excerpt. In conjunction with the release of Piracy is Liberation 009: Deicide, we’ll show some prints from the konSEKVENS exhibition suite, never before shown in Sweden…

International Alternative Press Festival (London), May 27-June 13
Wormgod art as part of the Swedish exhibition at the festival.

CRACK! (Rome), June 16-19
Wormgod: 3D REVOLUTION – no idea at this point what this will turn out to be. Probably some prints in combination with wall painting…

Upcoming publications…

Working on some new stuff, or have worked the last two months, or will work on during the near future…

In Swedish Comic Sin 2: Wet Spot. 16 pages of erotica.

In Serier Mot Rasism: Arg Kanin om Asylpolitik och rasistiska alibin. Same as in Asylkalendern 2011, but with two new pages added about incarceration and deportations.

In Dystopia [upcoming issue]: My New Roommate. Script by me, art by Emre Özdamarlar. Satire about world politics and neighborhood policing.

In Dystopia [upcoming issue]: konSEKVENS. By Wormgod. Comics version of the konSEKVENS exhibitions.

Piracy is Liberation 009: Deicide. Next book in the series. More postapocalypse than cyberpunk this time around. Will contain the finalist story Spyware from the Morning International Comics Competition + a remake of an older story that was always intended to be a part of the Piracy is Liberation backstory. The title of the book is a clue.

All of the above, if things go as planned, will be out in time for SPX in Stockholm (see link in previous post).

And I’m also planning to do something for the Arctic Comics Festival in Kemi, Finland. We’ll see how that goes. If nothing else, I guess it’ll go into a future issue of Dystopia

And there’s a secret future project that I’ll talk about when I know more. Maybe two new projects.

World tour 2011

Mattias Elftorp – Wormgod – Piracy is Liberation

World tour 2011

Events and stuff I will go to this year (everything isn’t certain yet, but I needed to keep track of the dates somehow)…

April 9-10, New York City MoCCA

May 5-8, Stockholm SPX

May 13-15, KemiThe Arctic Comics Festival

May 27-29, London International Alternative Press Festival

(May 27-June 13, London – Wormgod exhibition)

June 9-12, Beograd Novo Doba

June 16-19, Roma CRACK!

June 24-25, Munkedal Punk Illegal

Summer/fall 2011:

Malmöfestivalen, Bok- och Biblioteksmässan i Göteborg, Helsinki Comics Festival, I Seriernas Värld… But more on that later.

Right now…

Right now in my life: Preparations to profoundly change the Swedish comics scene (you’ll soon hear about Tusen serier), working on one graphic novel about Swedish migration policies that seems to have a great effect on people, working on my 9th Piracy is Liberation book (Deicide), which is going to be more postapocalypse than cyberpunk, and still be as relevant to current politics. I’m also involved with the upcoming antiracist anthology Serier Mot Rasism and the erotic comics anthology Swedish Comics Sin 2. Planning at least two upcoming Wormgod exhibitions within the nex half year or so. And let’s throw in a rapidly growing noise festival sometime during the spring/summer as well. Mind you, this is only what’s going on in the nearest 6 months or so.

In the meantime, the World Revolution seems to be spreading throughout the north of Africa since people all over the world has had enough. And if they are hundreds of thousands of people in the streets each day, the least we could do at home is assemble a fraction of that to stop the mass deportations of asylum seekers that our government is doing every third week.

Suddenly, watching lots of TV series these past 1,5 months doesn’t seem like such a waste of time anymore, more like mental preparation and well needed rest. Also, I’ve found a couple of really great new friends recently too, which is very nice.

Did I mention that this is the first time an a very long time that I’ve got 8h sleep withoug having to first fill myself with lots of whisky and beer?

And yes, there are a few other things as well: My living arrangements will change within a week, I’m still going to be unemployed next month(?) and I’m planning to go on a small tour in June (Novo Doba-CRACK!-Punk Illegal)… Details.

More on all of this later…

Edit: Oh, yeah, I forgot! I’m also planning to have a new batch of Dystopias ready for SPX in May, so I have to start talking to some people soon about getting material from them. Here’s a list of names to possibly look forward to: Emre Özdamarlar, Oskar Aspman, Radovan Popovic, Aleksandar Opacic, Vassilis Gogtzilas, Fanny M Bystedt, Amanda Casanellas, Feberdröm

Morning International Comics Competition: results!

The results from Japanese Morning Magazine’s International Comics Competition are finally out. I knew I was among the 21 finalists, and then I made it into the top 8, which I’m very happy with. See the list of finalists and winning entries here (also note that I’m not the only artist from sweden. I was joined in the first round of 21 finalists by Maria Frölich).

≪Judge’s Comment≫While the story driven by the main character’s monologue is flat, the protagonist’s behaviors and the appearance of the “god” [she] sees are surprising, giving this work a strong impact. Unfortunately, this entry’s ending was difficult to understand, and ultimately it did not leave a good impression.

The fact that I didn’t make it into the top 3 means that I’m free to use this story as I please, which is fine by me and lets me put it into Piracy is Liberation book 009: Desert Stories. So now I’m more than 1/3 done with that book. The rest will be a remake of the story The Lord of Flies, that I made back in 2001 for C’est Bon #1. The book will concentrate on the apocalypse rather than the usual cyberpunk postapocalypse, so it will be quite different from the rest of the series. I’m looking forward to working on it, though I suspect it may take me a while before I have the time…

Yesterday, I finally started working on the script for the album-length version of Jag & min Pappa & Zlatan, which is supposed to be around 100 pages and all drawn and ready within a month. Some hard work ahead…

The other thing that will take up a lot of my time will be working with the AltCom 2010 festival. I’m vary happy to say that the list of international guests will include artists such as Ho Che Anderson and Ivan Brun. I should also mention that the festival anthology is still open for submissions (on the theme of SEX & WAR). See the site for details.

Piracy is Liberation 001-003 review

Rikard at Shazam.se reviewed Piracy is Liberation books 001-003 (in Swedish, with some passages that I chose to present in bold, not the original author):

Piracy is Liberation 001-003
Första delen i Mattias Elftorps Piracy is Liberation gavs ut 2006 och till dags dato har det blivit åtta delar, jag recenserar de tre första Information wants to be free, Infotrip och Wires. Serien gavs först ut av C´est Bon Kultur där Elftorp var en av de drivande men ges numera ut av Wormgod, samma kulturförening som Seriefrämjandet samarbetar med för Dystopi-serien, för vilken Mattias Elftorp är redaktör. Piracy is Liberation är en cyberpunkserie som handlar om ett samhälle där all information är så kontrollerad att det vare sig finns kunskap om historien eller om att det finns en framtid. Allt är bara nu. Ledord som Compete, Consume, Conform och All Glory to God/Market/Media syns överallt i staden som det är förbjudet att lämna. Den största synden av alla är att söka information. De styrande matar invånarna med information via kanaler som invånarna förväntas koppla in sig på. Allt för att invånarna ska förhålla sig passiva. Piracy följer dock inte detta utan letar efter information på nätet och därför är myndigheterna efter honom genom Infopolice. När han får kontakt med Information och hjälper henne att bli fri får han ett tydligare mål. Målet är frihet genom anarki och de är inte ensamma.

Piracy is Liberation är onekligen ett av de mer ambitiösa serieprojekten i Sverige för närvarande. Återstår då att se om de första tre delarna visar om det är ett bra projekt eller inte. Elftorp tecknar med spretiga linjer och mycket tusch. Även om jag tilltalas av hans skitiga och ruffiga stil så är den vid ett första ögonkast inte så ”inbjudande”. Men ju mer jag sugs in i berättelsen desto klarare blir det hur bra Elftorps stil passar seriens stämning, en mer ”vanlig och inbjudande” stil hade inte förmått göra det. Ansikten är inte helt konsekventa men det är aldrig sådana brister att det stör. Om stilen är spretig så kan det samma sägas om perspektiven i rutorna och uppbyggnaden av sidorna, det avskräcker inte utan när man väl är inne i serien, vilket sker snabbt, så känns de liksom stilen självklara. Det stora lyftet vad gäller teckningarna kommer i den tredje delen, utdrag finns här, det är tydligt att Elftorp utvecklats och det finns en ökad närvaro och intensitet i bilderna, det beror inte enbart på temat i tredje delen.

Även om jag gillar teckningarna i Piracy is Liberation är det redan från början uppenbart att det är budskapet som är det centrala. I förordet skriver Elftorp att han med Piracy is Liberation vill säga något om dagens samhälle och med tanke på att ett av ledorden för diktaturen är Compete, Consume, Conform är det ingen större tvekan om vad Elftorp tycker om delar av dagens samhälle. Hjältarna i Piracy is Liberation kämpar mot informationsmonopol och en ständig hjärntvätt för att få menlösa medborgare. Anarkismen är det som förspråkas och de äldre redogör för vad de vill medan de yngre genom handlingar strävar mot det, anarkismen blir en symbol för frihet. Oavsett vad man tycker om anarkismen är det svårt att inte sympatisera med karaktärernas strävan efter frihet och ett egenvärde. Trots att Elftorps budskap är klart känns det aldrig som att han vill skriva läsaren på näsan, det bli aldrig irriterande politisk propaganda.

Så långt det politiska budskapet, vad gäller handlingen i övrigt så börjar det lite tveksamt med en ytlig skildring av karaktärerna och deras mål, både de centrala som [Pirate], antagligen modellerad efter Elftorp själv, och Information och de mer perifera, de engagerar helt enkelt inte. De är lite som Ralph Fiennes i filmen Strange Days som serien påminde mig om. Efter hand fördjupas karaktärerna och då blir också deras kamp intressantare. Men någon större intensitet eller spänning infinner sig inte i de två första delarna utan det är först i den tredje, Wires, som det hettar till och blir riktigt bra. Huvudperson nu är Erica som är slav, hon nås av Information och börjar ifrågasätta systemet. Hon har både arbete och familj men när hon inser vad hennes arbete gått ut på slår hon sig fri. Om det i de tidigare delarna var svårt att intressera sig för och engagera sig i karaktärerna gäller det definitivt inte för Erica, jag sugs in i hennes vardag och berättelsen om hur hon gör sig fri trots allt hon tvingas offra. Det är också först i tredje delen som omfattningen av den vidriga informationkontrollen står klar. Dialogen hade lätt kunnat bli sjukt styltig med tanke på budskapet men det blir den inte utan den funkar bra. Allt som allt en lovande inledning med den tredje delen som klart bäst. Piracy is Liberation var definitivt en positiv överraskning.

Illustration: Mattias Elftorp
Förlag: C’est Bon Kultur
Betyg: 4-/5