Buy Infotrip (1st ed) in support of AMD!

I’m donating most of the remaining copies of Piracy is Liberation: Infotrip (1st ed) to Aktion Mot Deportation.

This is the second book in the Piracy is Liberation series, but it is also my debut graphic novel. The first edition is a bigger size than the usual version and it contains the Desert Anarchist Manifesto which was cut out from the second edition. I think there’s also a typo in there somewhere. Otherwise there’s no real difference apart from the size and cover.

It’s yours for 50 SEK and all the money goes to the struggle against the current deportation politics of Sweden and Europe. Yesterday, the Tribunal 12 presented a comprehensive accusation against Europe. Hopefully, the recordings will be available somewhere for everyone who missed it.

Send an email to me or antidep@gmail.com to order a copy (shipping will be added).

Warren Ellis (writer of Transmetropolitan, Planetary, Doktor Sleepless, The Authority, Black Summer etc) about the book:

INFOTRIP is a graphic novel by Mattias Elftorp that I read (and then somehow lost) in Copenhagen the other day. It’s postfuture science fiction with an art style that seems to me to combine Brian Wood with Ben Templesmith, to jagged, hate-ridden, nervous effect. I really like it, and I’m pissed off that my copy got mislaid.

(He got a new copy next time I met him.)

Demockracy

Piracy is Liberation 011: Demockracy
Coming soon!

Election Day is coming! But it’s an election where there is no real choice. A two-party system where both parties follow the will of the Market, the will of the Holy Corporations and their Priests. Where your influence is an illusion designed to keep you consuming, keep you selling your time to produce wealth for the Masters.

Compete, consume, conform, and vote!

Story, art, design and cover by Mattias Elftorp
56 pgs, b/w
Published by Wormgod

Piracy is Liberation site

SEX & VIOLENCE

New book from Wormgod, coming soon! Look for it at Stockholm International Comics Festival and MoCCA:

SEX & VIOLENCE
by Allan Haverholm & Mattias Elftorp
from Wormgod

 

This book is about exactly what you’d expect from the title.
Read it from one side and it’s about violence: a brutal journey into trauma-induced unconsciousness, directed by Mattias Elftorp, the writer/artist of Piracy is Liberation, Arg Kanin, etc.
Then flip the book and read it from the other side and you get sex: Allan Haverholm (Sortmund) offers a much more pleasant variation on the same scenario, building up to another kind of climax.

Two stories, two simple concepts, boiled down to experiences that ultimately are very human but extraordinary in their simplicity.

The stories have been published before. VIOLENCE in C’est Bon Anthology vol 3, Piracy is Liberation 005: Free Section and Excessive Force, SEX in C’est Bon Anthology vol 11.

Kristiina Kolehmainen

Kristiina Kolehmainen
1956 – 2012

Being part of the international and Swedish comics scene, I have a lot to thank Kristiina Kolehmainen for. She broke down some of the borders between Sweden and the rest of the world and gave me access to parts of the international comics scene I may very well have missed if it wasn’t for her.

The last time I met her, we shared a few beers after the end of the I Seriernas Värld comics festival in Malmö 2011. I was disillusioned over Sweden in general and she helped me see, not that I was wrong but that I had an ally. Someone who understood exactly what I mean and could give me some added insights into what’s wrong with this place. It meant a lot to me right then. Still does.

I miss you, Kristiina.

 

String theory & storytelling

image

Saw some documentaries on string theory the other night. Now my theory that Piracy is Liberation is a depiction of things happening in a neighboring universe doesn’t seem that far-fetched. Maybe one with 4 main dimensions (2 spatial, time and 7th direction, which are all actually spatial when you think about it). Or maybe their 7th direction is the space between universes? Don’t know what I’m talking about? Ask Youtube and read the books: http://www.elftorp.com/freeinformation

Science fiction meets mathematics, again. I also thought it was interesting that some big breakthrough in string theory occured around the same time as Crisis on Infinite Earths was published…

Sveriges första serie skriven i hypertext!

PRESSMEDDELANDE

Sveriges första serie skriven i hypertext!
Wormgod släpper nu det första svenska seriealbum som är skrivet i hypertext! Hypertext är det som internet bygger på, att texter länkas till varandra. På samma sätt går detta seriealbum att läsa antingen som en rak berättelse eller genom att man hoppar fram och tillbaka i historien. Man kan på så sätt läsa den på ett nytt sätt varje gång man läser om den och det återspeglar hur huvudpersonen upplever världen.

Svensk cyberpunk!
Hypertext Consciousness är en del i den längre serien Piracy is Liberation, som är helt unik i sitt slag då den är en längre svensk science fiction-serie i genren cyberpunk. Cyberpunk som uttryck myntades i slutet av 1970-talet. Några av de mest kända verken är Neuromancer, Bladerunner, The Matrix och japanska Tetsuo: the Iron Man. Författaren och tecknaren Mattias Elftorp både förvaltar och vidareutvecklar detta arv i Piracy is Liberation. Episk cyberpunk på en ambitionsnivå som aldrig tidigare gjorts i Sverige!

Feminism tagen till en ny nivå!
Piracy is Liberation är inte bara Sveriges första cyberpunkalbumserie utan tar också den svenska feministiska serietraditionen ett steg längre. Detta genom att presentera en värld där män och kvinnor redan är jämställda och låta de kvinnliga karaktärerna ha en självklar roll som aktörer, någonting som fortfarande är ovanligt inte bara i serier utan inom de flesta berättande konstformer.

Om författaren…
Mattias Elftorp som skriver och tecknar Piracy is Liberation är kanske mest känd för att ha startat Bamse-debatten i Helsingborgs Dagblad under våren 2011. Han ligger också bakom serien Arg Kanin som syns i olika sammanhang. Under hösten 2010 var han projektledare för vuxen-/alternativseriefestivalen AltCom som hade tema SEX & KRIG. Festivalen görs om i höst med tema NO BORDERS. Han är också en av projektledarna för Seriefrämjandets satsning TUSEN SERIER som går ut på att öppna upp den svenska seriekulturen och göra den lite mindre svenskdominerad.

Nu är serier inte längre bara vardagsrealism eller Kalle Anka!
I och med publiceringen av Mattias Elftorps Piracy is Liberation bryter Wormgod mot en mängd förutfattade meningar kring hur en svensk serie ser ut, både i teckningsstil och i berättelsens innehåll. Att ta en genre som science fiction på allvar och utnyttja den för att säga någonting relevant är nästintill tabu i Sverige, hos både stora och mindre serieförlag. Ett tabu som vi gladeligen bryter!

Piracy is Liberation 010: Hypertext Consciousness finns tillgänglig från nätbokhandlar och utvalda försäljningsställen from den 29 februari.

För intervjuer och/eller recensionsex (även äldre album i serien finns tillgängliga), kontakta info@wormgod.net

Titel: Piracy is Liberation: Hypertext Consciousness
Författare/tecknare: Mattias Elftorp
Omslagsillustratör: Susanne Johansson
Förlag: Wormgod
ISBN: 978-91-978418-5-6

Hemsida för mer information om Piracy is Liberation:
http://www.elftorp.com/freeinformation

Pressbilder:
http://www.elftorp.com/freeinformation/010press

Things that will happen…

Trying to get things straight in my head and figure out what I’m doing nowadays, so here’s a list (more info, links, etc on each thing later, google them if you’re in a hurry):

October 14, 1200-1700: Wormgod (which in this case means me) arranges Chili Com Carne’s exhibition Futuro Primitivo in Malmö. Part of I Seriernas Värld 2011.

October 21, 1800-2100: Opening of the exhibition Tusen Serier: Väggfanzine at Tryckeriet (Kulturskolan Sofielund), Rolfsgatan 7b. Also part of I Seriernas Värld 2011.

October 29-30, 1200-1800: I Seriernas Värld comics fair. I will be there at the Tusen Serier/Wormgod table. Definitely part of I Seriernas Värld 2011.

November 11-12: TRAUMA noise/drone/power electronics/experimental music festival by Wormgod. With art exhibition, noise and harsh music in general. Some bands have been confirmed so far. More later.

November 24-26: Tusen Serier will be represented at Göteborgs Seriefestival by me and Amanda Casanellas… 

Piracy is Liberation 010: Hypertext Consciousness -work in progress…

I have no idea if that’s it or if I just forgot something really important…

Piracy is Liberation 001-008 review

Review from Bild & Bubbla #185 (from Seriefrämjandet):

Piracy is Liberation
Recension av Markus Samnell

»Political theory, filtered through autobiography, masked as fiction in the form of cyberpunk postapocalypse …«

Dessa ord från hemsidan för »Piracy is Liberation« sammanfattar väl vad Mattias Elftorps cyberpunkdystopi handlar om – en mångfacetterad, radikal politisk allegori. Upplägget är bekant, historien utspelas i en odefinierat avlägsen framtid, vilken genomgått en transformerande apokalyps. Civilisationen existerar i form av »The City«, en högteknologisk stad styrd av en totalitär regim – kapitalismens kyrka. Regimens ledord »Compete Consume Conform« genomsyrar samhället och konsumtion är upphöjt till religion. Genom framför allt TV och polis upprätthåller prästerskapet sin makt över befolkningen.

Historia är ett ickeexisterande begrepp i Staden, som befinner sig i ett konstant nu. Invånarna är omedvetna om att det överhuvudtaget finns en värld utanför stadens gränser. Att söka information utöver den statligt godkända ses som en synd och bestraffas hårt.

I första boken »Information wants to be free« stiftar läsaren bekantskap med Pirate, en pundare vars drog är information. Han trotsar lagen för att tillfredsställa sitt missbruk med de kickar så kallade »infotrips« ger, snarare än av politiska skäl. Polisen jagar honom men han lyckas gäcka dem tills de gillrar en fälla och han spärras in i digital form tillsammans med Information – hacker, metamagiker och ansluten till motståndskampen.

Historien kretsar kring motståndsrörelsen, genom de olika karaktärerna får vi ta del av författarens politiska och filosofiska tankevärld. Vi möter, förutom Pirate och Information, Erica – före detta slav i en hjärntvättsfabrik, den stridsduglige Purple som försöker organisera en fackförening för taxichaufförer, hälaren och revolutionären Technograph, Morningstar – en av de uråldriga anarkister som lever i öknen utanför staden, med flera. Genom deras ögon skildras den problematik Elftorp uppenbart anser att vi brottas med i vår värld. För »Piracy« är befriande öppen i sitt politiserade språk, detta är ett verk med rötterna i anarkismen.

För den som vet något om radikal filosofi, queer eller anarkism i allmänhet finns många referenser. »Piracy« analyserar maktstrukturer, både på det politiska planet och ur ett existentialistiskt perspektiv. Klassamhället, media, polisväsendet, sociala relationer och begreppet frihet är bland det som synas. Det skulle lätt kunna bli krystat, men Elftorp har en bra känsla både för karaktärerna och för berättarflödet, historien slingrar sig framåt med en lätthet som varken teorierna eller den kaotiska tecknarstilen hindrar. Man behöver inga politiska förkunskaper för att läsa »Piracy«, då budskapet presenteras tydligt och rakt på sak. Och på sina ställen visar Elftorp upp en fallenhet för språk (hela serien är på engelska) som ger mig klara vibbar från några av genrens bästa författare.

»Air rushing towards me. The Image of the city as I close in on the ground. Skyscraper windows, like the dead eyes of a concrete god who should have been dead a long time ago. And we are the parasites living in its flesh. The feeling in my gut, of willpower keeping me from falling to my death.« (Vol. 005, »Free Section«)

Piracys grundläggande teman – maktens natur, språket och informationens betydelse – drivs framåt som en pågående diskussion. Elftorp argumenterar mot den vision av framtiden han skapat, vilken i själva verket är vår egen samtid. Stadens invånare är för upptagna av sina vardagliga liv för att ifrågasätta eller ens inse det förtryck staten utsätter dem för. De accepterar sin plats i systemet i utbyte mot den rutinmässiga trygghet som medföljer (även slavarna ges vissa friheter så länge de är lojala). Dränkta i propaganda och omedvetna om världens historia kan de heller inte blicka framåt, låsta i det konstanta nuet.

Illustrationerna i »Piracy« håller genomgående hög klass, med skitig och dynamiskt naivistisk stil. Tankarna går främst till Dave McKeans tuschteckningar. Skall jag reservera mig mot något är det att vissa av actionsekvenserna blir stela och livlösa, vilket dock vägs upp mer än väl av helhetsintrycket. Till exempel finns en dynamisk avrättningsscen i sjätte boken, »Violence«, som hör till mina absoluta favoritillustrationer.

Politik är inte Elftorps enda intresse, här återfinns också typiska metafysiska frågor om tid och rum, verklighetens vara etc. Detta kommer fram framför allt genom vad som kallas »metamagic«, vilket beskrivs så här:

»Metamagic is a way to manipulate reality by viewing it as a story. You can affect the storytelling using different techniques.« (Vol. 004, »Copies and Originals«)

Metamagin fyller en viktig funktion då den låter Elftorp leka med berättarstrukturen och samtidigt ta sig an de ämnen jag nämnde tidigare. Karaktärerna använder alltså magi för att påverka berättelsen och manipulera tid och rum, något som känns igen från många av Grant Morrisons och Peter Milligans alster.

Man måste säga några ord om det svenska serieklimatet och »Piracys« plats i detta, för här ligger en av dess största förtjänster. Elftorps produktion är i det närmaste unik i Sverige. Det finns mig veterligen inga andra som försökt skapa en politisk cyberpunkserie på den här ambitionsnivån förut, välproducerad, kompetent utförd och seriös. I det här landet är serier antingen absurdistisk humor, självbiografiska eller åt 91:ans håll (grovt generaliserat). Att läsa något svenskt som tematiskt har mer gemensamt med Warren Ellis »City of Silence« eller Grant Morrisons »The Invisibles« är mycket uppfriskande och för mig höjer det seriens värde avsevärt. Nu står förvisso »Piracy« väl på egna ben utan jämförelser med andras verk (det är givetvis komplicerat att jämföra mainstreamalster från USA med en liten svensk publikation) och det är positivt att Elftorp inte ironiserar eller kompromissar med budskapet. Bra tryck, bra papper och tilldragande omslagsillustrationer av Susanne Johansson ger känslan av att det rör sig om en högklassig produkt som samtidigt lyckas behålla gör det själv-känslan och punkattityden.

Titel: »Piracy is Liberation« vol. 001–008
Av: Mattias Elftorp
Format: 140 x 182 mm, mjuka pärmar
Omfång: Varierande, i svartvitt
Utgivare: Vol. 001–006 C’est Bon Kultur, vol. 007–008 Wormgod